CARTUCHOS HUGHES LOCKLESS:

En la evolución de las armas de repetición, es facil llegar a la conclusión que si el cartucho es más corto, la acción tambien puede serlo. Una acción de menor recorrido puede actuar más rápidamente y por tanto permitir mayor cadencia de fuego.
Para aplicar estas ideas sin sacrificar capacidad, la vaina pierde su forma cilíndrica y pasa a adoptar otras más "psicodélicas". El primer intento fueron las "vainas plegadas" o "folded ammo".
Una posterior evolución trajo consigo los cartuchos Lockless.
Hugues Helicopters Ordnance Divisioon empezó a ensayar un conjunto arma-cartucho cuadrangular de plástico a mediados de la década de 1970 encuadrado en un proyecto del ARPA (Advanced Research Projects Agency, la misma agencia que puso los pilares de Internet)
El resultado fue toda una familia de cartuchos, de entre 5.56 y 30 mm y sus correspondientes armas, desde fusiles de asalto hasta ametralladoras de alta velocidad. Cono
Entre las ventajas añadidas del concepto: vainas mucho más económicas, cartuchos más ligeros, cargadores de mayor capacidad (con el mismo peso y longitud), armas más ligeras...
A pesar de todas estas prometedoras ventajas, los cartuchos Lockless parecen haber caido en el olvido.

Fusil de asalto Hughes TLJ. Se aprecia el cargador ancho pero corto (de 64 cartuchos!!!). La literatura habla de un "mecanismo de manguito deslizante" (o algo así, mi inglés no es muy bueno) que introduce el cartucho en la recámara y al mismo tiempo cumple las funciones de estanqueidad y de contención que normalmente llevan a cabo las vainas de latón.

 
 
5.56x30 Hughes Lockless XPL / ECRA-ECDV 06 030 RLC 010
Cartucho con bala blindada ojival aguda de cobre, vaina de plastico verde semi-transparente, pistón niquelado. FOTO: EDUARD
McDonnell Douglas Helicopter Co., de Mesa (California). FOTO: EDUARD EE.UU. 1975 NA0001
7.62x40 Hughes Lockless XPL / ECRA-ECDV 08 040 RLC 010
Cartucho ordinario, bala blindada ojival aguda de cobre, vaina de plastico granate marcada HUGHES GUN SYSTEMS, pistón niquelado. FOTO: EDUARD
Hughes Helicopters Inc. de Culver City (California). FOTO: EDUARD EE.UU. c.1970 NC0001
.338 MDHC Lockless / 8.9 MDHC Lockless AIWS / ECRA-ECDV 09 047 RLC 010
Cartucho con 2 balas blindadas ojivales aguda de acero y magneticas dentro de un contenedor de plastico gris, vaina de plastico semi-transparente , Pistón niquelado. Grabado MDHC (McDonnell Douglas Helicopter Co. de Mesa, California) en ambas piezas de la vaina. AIWS= Advanced Infantry Weapon System. FOTO: EDUARD
  McDonnell Douglas Helicopter Co. de Mesa, California. FOTO: EDUARD EE.UU. 1985-86 NB0001
10.5 mm HUGHES LOCKLESS XPL / 10.6 mm Hughes / .42 MDHC Lockless / .42" MDHC LOCKLESS AIWS / ECRA-ECDV 11 047 RLC 010
Grabado MDHC (McDonnell Douglas Helicopter Co. de Mesa, California) en ambas piezas de la vaina. Cartucho con bala ordinaria en contenedor de plastico rojo cilíndrico, vaina de plastico semi-transparente, pistón niquelado. FOTO: EDUARD
McDonnell Douglas Helicopter Co. de Mesa, California. FOTO: EDUARD EE.UU. 1985-86 ND0001
 
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By: Jordi Camerón