.36 Thuer / .36 Thuer Front Loading / .36 Colt Thuer's Patent / .36 Colt Navy / .36 Thuer Long Case / SAA 5150 / ECRA-ECDV 10 024 TLC 010

F. Alexander Thuer era uno de los tres ingenieros que dirigían Colt después de morir en 1862 Samuel Colt, por debajo sólo de Richard Javis, presidente de la compañía y cuñado de S. Colt, y del general W B Franklin. En esa época Smith & Wesson tenía la patente de los revólveres con el tambor perforado completamente de adelante atrás, por lo que monopolizaba la producción de armas de cartucho metálico. Por esto, Colt debía seguir con sus antiguos modelos de percusión, Army 1860, del .44. Para poder competir con S&W, que ya fabricaba revólveres de fuego anular, (creo que en 1868 sólo tenía en el mercado modelos del .22 y del .32, pero tenía diseñado el nº3, del .44 Henry, de fuego anular también, que saldría en 1870), Thuer ideó un cartucho metálico que no requería que el tambor estuviera perforado de dicha manera, ya que, en efecto, se cargaba por delante. En realidad, lo que hizo fue una conversión del tambor del Army 1860 para aceptar este nuevo cartucho.

Supongo que en los calibres .31 y .36 sería igual pero para otros modelos en esos calibres, como por ejemplo el Pocket 1849 en el .31, y el Navy 1851 y 1861 y el Police 1862 en el .36). Hay una versión ligeramente más corta, el .36 Thuer Police Mod. 1862

La vida de estos cartuchos no fue muy larga, principalmente porque la patente de S&W se acabó, y ya en 1871 Colt lanzó su primer modelo de tambor perforado totalmente, el Open Top, del .44 Henry, de fuego anular, y en 1873, el Single Action Army 1873, con diferentes versiones, entre ellas el Peacemaker del .45 LC. Sin embargo, Colt siguió haciendo reconversiones Thuer a petición de clientes aún depués de la comercialización de éste y otros modelos, llegándose a realizar 46.000 de estas reconversiones.

Información extraída por el amigo REMINGTON7400 de "El mundo de los revólveres americanos", publicado por Ultramar Editores, S.A., en 1997.

B PATRONE añade los siguientes datos: Efectivamente, hasta el vencimiento de la patente de S&W Colt quedó en clara desventaja técnica y comercial. Llegados a este punto se puso a trasformar revólveres de percusión al sistema Thuer que no violaba la patente de S&W al no estar perforado el cilindro.
El único cambio que se precisaba para la transformación era un nuevo cilindro de este sistema -que llevaba la marca con la fecha de patente “ PAT.SEP; 1868 “ - con lo cual el arma podía ser utilizado con su tambor original de percusión en caso de falta de cartuchos Thuer. Me imagino que en esa época seria bastante frecuente tratándose de un cartucho poco común.
Colt transformó unos 5.000 revólveres entre 1869 y 1872 ya que a partir de entonces hizo conversiones a fuego anular y central.
Los modelos fueron los siguientes:

Mdl. 1849 Pocket a cal. 31 Thuer
Mdl. 1851 Navy a Cal. 36 Thuer
Mdl. 1860 Army a Cal. 44 Thuer
Mdl. 1861 Navy a Cal. 36 Thuer
Mdl. 1832 Police a Cal. 36 Thuer
Mdl. 1862 Pocket Navy a Cal. 36 Thuer Short siendo este de lejos el más raro de los cartuchos Thuer.

Además de esto parece que algún Colt Dragoon fue transformado a 44 Thuer

En las fotos se puede ver el dibujo de la patente original en Londres que fue un poco más tardía que la americana 31/12/1868, y un 31 Thuer Junto al 36 Thuer Short Navy.

No llegó a tener un gran éxito comercial a pesar de que fue fabricado por tres grandes firmas: Colt, Frankford Arsenal y la británica Eley.

Se fabricó al menos en los calibres .31, .36 (vaina corta y larga) y .44.

No llevan ningun tipo de marcaje, por lo que la única forma de descubrir quien fabricó un cartucho en concreto es si se conserva el embalaje original. Y no siempre.

Como curiosidad, una caja de .31 Thuer llevaba las siguientes inscripciones:

"50 31/100 in. Caliber / ECONOMIC METALLIC CARTRIDGES / for / COLT'S new patent REVOLVER / Pocket Size / Manufactured by / COLT'S PATENT FIR ARMS MFG. CO. / Hartford, Conn., U.S.A. / The Empty Cartridge Shells Can Be Reloaded"

Queda bien patente que las principales ventajas del cartucho son el bajo costo y la posibilidad de recargarlos, que reduce aún mas el precio (la recarga no es posible en los cartuchos anulares). En aquella época, S&W detentaban el monopolio de los cartuchos anulares además del de los revólveres como los conocemos hoy día.

Corte de uno de estos cartuchos, donde se aprecia el peculiar pistón. FOTO: ECRA-ECDV

 
 
Cartucho de latón, bala de plomo sin envuelta. FOTO: JEAN RENARD
  FOTO: JEAN RENARD EE.UU.? 1868 PAV0001
 
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By: Jordi Camerón